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熊猫如何当上“外交官”?

亨利尼科尔斯,黄建强

1938年6月10日,成都的华西协和大学的一位教授,赠送给纽约布朗克斯动物园一只母熊猫,园方将它命名为潘多拉(Pandora),他们还计划第二年再引进一只取名为潘(Pan)的公熊猫

曾与美国菲尔德博物馆(该馆在20世纪20年代帮助美国总统西奥多·罗斯福之子罗斯福兄弟赴中国猎取熊猫标本)合作的“熊猫猎人”弗洛德·坦吉尔·史密斯也没闲着,那一年年初,他在四川苦心布设的熊猫捕猎网已经抓到了好几只熊猫,并运往成都。

但当侵华的日本人从遭其肆意蹂躏的南京开拔,进攻国民政府临时驻扎的武汉时,战争渐渐逼近了熊猫的栖息地。蒋介石在放弃武汉、迁往重庆之前,下令破坏黄河沿岸的堤坝,以延缓日军的攻势。此举让史密斯运送活熊猫的计划严重受阻,他本人也被困在成都好几个月。

“它只回头看了文明世界一眼,然后就拔足狂奔”

在争相将熊猫运出中国的行动中,美国人哈尼克斯女士是史密斯的主要竞争对手。她抢先在1936年11月将一只名叫苏琳的熊猫幼崽辗转带到了美国,并于次年在芝加哥一家新开业的动物园展出,引发轰动。第一天的入园参不雅观者达到53000人,一周的门票收入已经将接收苏琳的财务支出摊平。1938年,为了给受到大萧条打击的美国民众增加一些生活趣味,美国政府鞭策联邦艺术计划,画家弗兰克·朗为此制作了一幅精美的苏琳海报。

1938年的时候,哈克尼斯也来到了成都,看到史密斯所圈养的熊猫状况惨不忍睹,她写信给伴侣说:

“他把它们养在脏兮兮的小笼子里,任由烈日暴晒,没有遮蔽,没有自由活动空间。他只专门大批捕猎熊猫,完全掉臂它们的死活。”

当年10月,史密斯计划把六只熊猫运离战争之地,先经过三星期陆上的波动跋涉,再登上船只经由汹涌的大海到达香港。有一只熊猫在途中死亡,其他五只则安然抵岸。

作为第一位将活熊猫运到西方的女性探险家,哈尼克斯也开始感觉到被捕获的熊猫命运堪忧。在她的合作者被迫把一只在狂风雨中突然发狂的熊猫开枪射死后,她本身一路护送别的一只年轻熊猫回到山林,让它重归自由。她保卫了好几天,确定它不会再回来。哈尼克斯写道:

“这只白黑半白的毛球小子只回头看了文明世界一眼, 西安网站建设,然后就拔足狂奔,好像地狱所有的鬼魅都在追着它。”

《中国杂志》(Chinese Magazine,在上海发行的英文刊物)编纂英国博物学家苏柯仁疾声反对日益跋扈獗的熊猫走私行为。他写道:“大熊猫是稀有动物, 西安贷款买车,不堪长期遭受这种虐待。因此,我们哀告中国政府介入,在还来得及的时候,尽快挽救大熊猫,不要让它们灭绝。”阿谁时代如此动荡,中国又面临日本大举侵略的重重压力,但难以置信的是,几个月之内,四川省政府就下令禁止捕捉熊猫。

史密斯仍然带着熊猫上路,乘船于大雪纷飞的1938年圣诞夜抵达伦敦,来迎接他的是伦敦动物园的杰弗里·维弗斯,他负责摆设大熊猫经过市区到动物园的运输事宜,后者愿意接收这些来自中国的“礼物”。

伦敦动物园将最终留下来的三只熊猫,别离用三个中国朝代的名称命名为“唐”“宋”“明”,玛格丽特公主和她的姐姐伊丽莎白,即后来的英国女王,也现身于数千名群众的行列中,一同不雅观看首次出现在英国本土的熊猫。

群众中还有一位中国诗人、作家与艺术家蒋彝,他在20世纪30年代离开中国到了英国。他得到维弗斯的特别允许在白日静静地近距离不雅观察这些动物,甚至动物园关门的晚上也不走。后来他以熊猫为主角写下两本感人的童书,其中一本是《明的故事》,讲述大熊猫“明”到伦敦的旅程。在这个故事里,蒋彝提到了大熊猫的外交官才华,他写道:

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