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“榕树下”如何开启一个网文时代又如何走向没落

(原标题:“榕树下”如何开启一个网文时代,又如何走向没落?)

韩方航

在互联网刚刚兴起的年代,榕树下满足了文艺青年们的需求。但在发展过程中,过于急躁,也承担了开荒者需要承担的成本。

所谓网络文学,最初只是在网上发布,然后是因为网络而挖掘出的作家,然后是专门为网络读者制造内容,然后又转头改变线下文学。

与任何被网络改变的实体经济一样,文学也曾有一样的命运。

我们逐一拜访20年间重要人物,希望记录这段历史。

1997年12 月25 日,出于个人对于文学的爱好,美籍华人朱威廉创立了一个名为榕树下的个人主页。

一个属于网络文学的时代就此拉开帷幕。

此后,各个网络文学网站不断创立。1999 年,红袖添香成立。2000 年,幻剑书盟成立。2002 年,起点中文网成立。2003 年,晋江文学城成立。2006 年,起点中文网分裂,17K小说网成立。2008 年,纵横中文网成立……

经过一系列合纵连横,以起点中文网创始团队为核心的阅文集团整合了起点中文网、红袖添香、榕树下、晋江文学城、潇湘书院等网站,占到了目前市场上的最大份额。根据阅文集团今年 6 月递交的上市申请书,2016 年阅文集团总收入为 25.68 亿元。而阅文集团上市,也被多位网络文学网站创始人看作是这个行业的高光时刻。

“榕树下”如何开启一个网文时代又如何走向没落

《鬼吹灯》改编同名电影的概念设计图

20 年间,网络文学已经渗入了社会生活的各个层面。2015 年底,艾瑞咨询发布的报告称,通过PC和移动端访问网络文学网站的用户都达到了 1.4 亿人以上;当下中国票房最高的电影《战狼》系列的编辑董群曾以纷舞妖姬之名在起点中文网上连载了多年的军事类小说;《人民日报》也在过去两个月内发布两篇评论文章,试图指导网络文学的发展。

但网络文学的发展并不都是凯歌高奏。红袖添香创始人孙鹏认为,网络文学始终不能算是一门生意。2016 年,这个行业产值大概在 40 亿左右,甚至连一向被认为是“雷声大,雨点小”的电影产业一年票房都超过 450 亿。

早期的网络文学是个性化的。安妮宝贝书写都市人的困顿、慕容雪村则被归类为残酷青春、还有陆幼青的《癌症日记》记录生命本身,每一个作者都有自己不同的表达。但现在网络文学产业化之后,总裁文、修真文、恐怖文等类型文学大行其道。

但无论如何,通过网络文学,一大批作者摆脱了冗长而又重复的生活,获得了财富上、名声上、个人追求上的成功。我们拜访的第一位,是榕树下的创始人朱威廉。

“榕树下”如何开启一个网文时代又如何走向没落

“榕树下”如何开启一个网文时代又如何走向没落

榕树下网站logo

“当时整个社会环境都灯红酒绿、纸醉金迷,人们对赚钱有特别强的欲望。”朱威廉这样回忆他创立榕树下时的想法,“但我们还是需要为精神的追求留一点的空间。”

那是 1997 年的事情。彼时的中国正处在最后一波下海经商的热潮当中,由 1992 年初邓小平南巡讲话开始,中国重新回到改革开放的轨道。“1993 年,中国在经济和文化转型上遇到极重要的一个分水岭,它宣告了世俗化和商业化的全面降临。”台湾东吴大学助理教授谢静国写道,“著名跨国企业如肯德基、麦当劳、柯达、索尼、可口可乐、必胜客等陆续将广告招牌树立在中国各大城市的街头。”

正是在这个时期,朱威廉来到中国。1971 年,他出生于美国加州,父母是华人移民,在加州当地经营餐馆。1994 年,朱威廉从加州大学洛杉矶分校毕业并在洛杉矶警局服务一年后,决定来到中国创业。

朱威廉选择的创业项目是广告行业。新中国建立后,由于实行计划经济,所有的产品按照国家配给统一调拨,没有市场竞争,因此也就没有广告行业的用武之地。而在商业开始慢慢发展的 1990 年代,广告作为企业营销的需求渐渐兴起。当时,广告大多通过电视台、电台、报纸、杂志等渠道进行投放,朱威廉发现直邮广告——将广告邮寄给目标受众——是一个没有人尝试过的生意,因此成立了联美广告公司。

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